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白鲸是模仿人类的专家

时间:2018-11-10 10:26:36 浏览量:
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鸟类不是唯一能够模仿人类的动物,一项新的研究表明,白鲸也会学着模仿人类的声音。“会说话的鲸鱼”名为NOC,是一头被捕获的鲸鱼,在加利福尼亚圣地亚哥国家海洋哺乳动物基金会生活了30年,于2007年死亡。

白鲸是模仿人类的专家白鲸是模仿人类的专家

早在1984年,研究人员第一次注意到它的“独特”之处。当时他们在NOC附近,听到有人在说话,而周围其实没有人。“你能听到有人在对话,但是具体说什么听不太清楚。”来自圣地亚哥的美国海洋哺乳动物计划的联合研究员Sam Ridgway回忆起当时情况时说道。随后,一个潜水员想起来曾经他听到有人告诉他从鲸鱼水族箱中出来,至此才搞清楚之前喋喋不休的谈话出于何处。事实证明是NOC在重复一个发音类似“out”的单词。Ridgway说,“这非常罕见,我第一次遇到这种事儿。”

白鲸降低声音以听起来声似人类

八十年代,Ridgway和他的研究小组记录了NOC像人说话一样的发音,并发现其节奏和频率都和人类的发音相似。“说话一样的声音比鲸鱼通常的发音在频率上低了八度。”Ridgway说道。他的发现最近才对外发布,发表在《现代生物学》杂志上。

四年之后,在80年代末期,NOC不再发出像人类一样的声音——Ridgway推测,也许是因为它到了性成熟期。苏格兰圣安德鲁大学的海洋生物学家Peter Tyack也同意NOC曾经发出过像人类交谈一样的语音语调。

Tyach并没有参加研究,不过他认为这项研究很重要,因为它展现了一个动物是怎样“仅靠听觉就利用自身“潜力”制造出“全新的声音”。Tyack觉得NOC的模仿相较于海豹Hoover来说还不够精确。Hoover是一只麻斑海豹,七十年代时由缅因州的一户人家驯养长大,它在五岁时候开始模仿人类说话。Tyack非常了解Hoover,他说“你甚至能听出他有缅因州的口音。”

海洋哺乳动物,绝好的模仿者

海洋哺乳动物能够模仿人类的声音的原因尚不清楚,Tyack认为它们模仿人类的声音也许只是作为他们自身相互模仿能力的另一种衍生表现。例如,海豚有时候会相互模仿彼此独有的“口哨”声,又比如座头鲸则会相互学唱歌。

此外,无论是NOC还是Hoover,都应该对它们自己发出的声音的含义“一问三不知”了。“在所有能够模拟声音的动物当中,最有可能理解单词意思的是非洲灰鹦鹉,Alex。”

为了进一步研究,Ridgway在NOC的鼻腔内放置了一个类似于人类气管的小型设备,并对它加以训练,在NOC适应这个设备后,Ridgway和他的研究小组发现和普通发声比,白鲸为了发出不同寻常的声音,需要在气囊里充更多的气。这也解释了为什么NOC的头部在他“说话”的时候,会明显的肿胀起来。Ridgway说:“对于鲸类来说,发出人类的声音似乎难度系数很高。”

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编辑:夜樱
关键词: 白鲸
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