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石头里的千年青蛙之谜

时间:2019-08-24 02:27:21 浏览量:
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华纳兄弟制片公司最棒的动画片之一是关于一只会唱歌的青蛙的故事:一名建筑工人在一座老建筑的基石内发现了一个时光盒,当他打开时光盒时,一只绿色的青蛙蹦了出来,开始又唱又跳……不过话说回来,这只是部动画片对吧?跟现实完全不着边儿。你这么想吗?事实上,有很多关于这类发现的记录,并且大多都是关于青蛙的。大多数情况下,这些在坚固的石头中发现的青蛙都还活着!它们当然不会唱歌跳舞,但在无食物无水又密不透风的环境下,青蛙怎么能存活那么长时间呢?

石头里的千年青蛙之谜石头里的千年青蛙之谜

惊人的“煤中之蛙”

1733年5月,建筑师约翰·格罗贝里去瑞典万林格博的采石场视察时,两名工人告诉他一个令人吃惊的消息。在开采位于地下3米多深的大块砂岩时,其中一个工人发现在刚刚砸开的一块大石头中有一只大青蛙。格罗贝里跟着他们下到了采石场,眼前的景象令他大为震惊。最靠近青蛙身体的岩石有一部分非常疏松而且是多孔的,已被敲击的力量震破,印在上面的青蛙的身体轮廓也被毁坏了。那只青蛙处于昏睡状态,嘴巴上有一层黄色的薄膜。建筑师对神秘青蛙研究了一段时间之后,因不耐烦而中断了研究,而那个采石工用铁铲把青蛙打死了。后来,当天下午,格罗贝里感到,自己成为杀死这种非凡的也许在石头里存活了上百年动物的凶手。所以他把这只青蛙的尸体带给斯德哥尔摩的一些学者研究。后来这一发现被登在了《学会会刊》上,并且还激发了洞中青蛙版画的产生,画中呈现了发现青蛙的采石场景象。

后来,格罗贝里先生关于青蛙的文章被翻译成德语、荷兰语、法语和拉丁语,引起了欧洲学者们对掩埋着的蟾蜍和青蛙的极大兴趣。事实上,在这之前就有这方面的发现了。罗伯特·波尔蒂教授是牛津大学阿什莫尔博物馆的第一个负责人,他在《斯坦福自然史》一文中阐述了不少于三个“洞中蟾蜍”的案例,这种现象在不列颠群岛已被广泛知晓。其中一个是关于路中间给路人歇脚的大型石灰岩,人们一直对从石头里发出的叫声感到疑惑,最后决定把它破开。波尔蒂教授说: “在敲开的石头中发现了一只和人的拳头一般大小的蟾蜍,它像是被困多年,现在才被释放在大空间里成长的一样,行动起来富有生机。”另外,书中记载了另一个更令人震惊的信息,教堂塔顶的一石头掉下来砸破后,一只活生生的蟾蜍跳了出来,但这只蟾蜍在呼吸到空气后就死了。除书中记载的外,还有很多类似的事件发生过。

1862年秋天,万国博览会在伦敦克伦威尔路开幕。一个展区陈列着来自英格兰和威尔士矿区的地矿标本,其中有一块从昆提勒瑞煤矿开采来的大煤块。当这个大煤块被劈成两半时,人们发现里面有一只活青蛙。参观者们都丢下那些地质标本,来看这只来自威尔士的“煤中之蛙”。

1865年,《科学美国人》杂志上的一篇文章描述了一位名叫摩西·盖恩斯的银矿工人从一块直径为2英尺的石头中发现一只蟾蜍的经过。文章写道,那只蟾蜍“体长3英寸,长得很胖,它的眼睛约有一枚美分银币那么大,比我们日常所见的体型相仿的蟾蜍的眼睛要大很多,人们试着用小棍儿碰它,想让它蹦一下,可它却完全不予理睬。”

人们还在锯开一些树木时,在树干内部的密闭空间这种不可思议的地方,发现过活的青蛙和蟾蜍。法兰西科学院在1719年发表了一篇报道,讲述了砍伐一棵大榆树时发现蟾蜍的经过:在树干的正中央,距树根约4英尺的地方,人们发现了一只活蟾蜍,中等大小,体型偏瘦,填满了整个空间。1876年,南非的《埃腾哈赫时报》报道了一些伐木工人的经历:他们在把一棵树锯成木板时,在树干的深处发现了一个洞,里面有68只小蟾蜍,每只的个头和葡萄差不多。它们呈淡棕色,接近黄色,非常健康,若无其事地四处蹦来蹦去,包围着它们的则是结实的黄色木头。

究竟为何会出现生命奇迹?

在1770年9月,法国勒兰希市堡垒的石墙里也发现了一只活蟾蜍,这引起了人们对掩埋的蟾蜍之谜的更大兴趣。法国科学院雷诺先生把石洞里的蟾蜍描述成是自然史上最令人迷惑的谜团之一,并敦促他的院士全力解决这个使自然学家困惑了200多年的谜团。于是很多关于洞中蟾蜍的实验开始了。他们把一只蟾蜍放在一个用石膏或砂浆密封的花盆中,然后埋在花园里,过一段时间之后,把花盆挖出来放出蟾蜍,看看动物是否还活着。动物学家的实验表明即使蟾蜍在密封的花盆里呆了20年,在打开花盆时它仍然可以充满活力地跳出来。实验得出的结论是在没有食物和水的小洞里,蟾蜍能够长生不死。但是它们为何能生存下来还是个待解之谜。

之后,牛津大学地质学教授,后来担任威斯敏斯特学院院长的威廉·巴克兰,策划了一系列严谨的实验来研究洞中蟾蜍现象。他在粗糙的石灰岩中准备了12个小圆洞,每个深约30厘米,直径约13厘米,分别把6只大蟾蜍和6只小蟾蜍放进这些洞中,这些圆洞都用玻璃圆板密封起来。在一块大沙岩上准备12 个小洞,装入蟾蜍,并且用相同的方式用玻璃圆板密封,在每块石头外用玻璃和陶土双层覆盖,另外,他还把一些放进了有孔的石灰岩里。然后巴克兰教授把它们埋在花园里地下90厘米的地方。一年以后,把石块挖出来检查,所有在沙岩里的蟾蜍都死了且腐烂了,所有在石灰岩里的蟾蜍也都死了。令巴克兰感到惊讶的是,他发现在多孔的石灰岩里的大蟾蜍却还活着,有两只甚至还增重了。之后他又一次把石块封口,把蟾蜍埋起来,在第二年,检查过好几次,看看它们是否冬眠了,事实是,它们在那个小空间里都醒着,然而直到它们最后都死掉之前,每次挖出石头它们都表现出增重现象。

洞中蟾蜍靠昆虫保命?

巴克兰实验的结果让他认为这些动物在不能让空气进入的紧密的石头里不能存活,甚至在多孔的石灰岩中,它们在两年内也会饿死。他对之前的实验提出了质疑,认为洞中出现的生命奇迹是不可发生的。事实上尽管巴克兰做了精心的准备,但他的实验还是有明显的缺点。比如巴克兰收集的样本可能是刚走出冬眠,因此不够强壮。他还忽略了蟾蜍新陈代谢和冬眠情况的事实是随气温变化而变化的,且在实验期间没有气候条件的纪录。他定期把石板挖出来的做法也是不明智的,这种做法使它们暴露在了光亮中。而因为昆虫通过玻璃缝隙进入洞中,蟾蜍吞噬了昆虫才增重的说法似乎也很不可能。因为那样的话,石洞里肯定会有粪便和昆虫的外壳,但即使像巴克兰这样精明的观察者都没有发现这些东西。所以这个实验和说法都似乎不是那么能让人信服。

到目前,在欧洲、美国、加拿大、非洲、新西兰和西印度群岛,这种从石头、煤块或大树的树干中发现动物的实例已有210多个。现在最着名的是保存在布来顿自然历史博物馆内的石洞里的蟾蜍标本。发现这些动物的人几乎一致表示,没有任何小洞、裂门或缝隙能让它们进入这些事物内部的囊穴。而且,洞穴的大小总是刚好能容纳身处其中的动物——有些洞穴壁上甚至还留有该动物的印痕,就像这些事物是浇铸在它们身上的一样。但直到现在,人们对这种不可思议的现象仍然难以解释。它们靠什么存活?在石穴里如何活动?地质学家说石块在数千年前就已经形成,那它们该有多少岁了?许多类似这样的问题仍有待解答。

编辑:夜樱
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