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亚马逊发现世界上最大的新种西猯

时间:2019-10-24 03:50:28 浏览量:
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荷兰一位科学家近日宣布,在巴西境内的亚马逊河东南地区发现了一种像猪似的新种西猯。它是世界上最大的西猯,大小与大狗差不多。此新物种被命名为巨大西猯(Pecari maximus),是在一处盆地发现的,经荷兰环境科学莱顿中心通过基因分析,证实是一种与众不同的新物种。

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虽然相对科学来说它是新的,但当地人对它已经耳熟能详。图皮印第安人称它为“Caitetu Munde”,意思是“成双入对的大野猪。”荷兰莱顿大学的生物学家马克·范·罗斯曼伦最近在这一地区进行过实地考察,看到过这种不同寻常的哺乳动物。他说:“有一天我正在观看猴子,我看到3只西猯在我面前静静地走过,来去无声。之后,我问当地人我看到的是什么,不过询问时,你得向他们表示你真的看到了东西,然后问他们你看到的是什么。否则,他们是不会告诉你的。对他们来说,这很正常,因为它将成为他们最好猎取的动物。”

西猯是一种像猪似的有蹄哺乳动物,具有又长又黑的浓密鬃毛,与猪和河马是近亲。至今,科学家只知道3种西猯,它们是领西猯、白嘴西猯和草原西猯。通过测量新种西猯的身体和骨架,证实新种西猯比其它西猯品种要大些。这种巨大西猯有更长的腿,且皮毛花纹也完全与众不同,范·罗斯曼伦说。

而且,新种西猯的行为方式也不同于其家族成员——白嘴西猯和领西猯。这些物种非常爱群居,通常是一群群的发现它们,甚至有的白嘴西猯一群多达数百只。而新种西猯只发现它们成双入对或以小家庭出现,小家庭带有一两个孩子。此外,其它西猯以地上的种子和根茎为食,而新种西猯主要吃水果,很少有掘地挖根的行为。再者,其它西猯通过腺体分泌一种气味,彼此给自己的领地打上标记,做到互不侵犯。然而,新种西猯却没有气味,范·罗斯曼伦说,“我认为这是另一种适用来自大型猫科捕食动物压力的进化方式。通过进化,它们不再发出这种难闻的气味,从而避免猛兽的捕食。”

这种巨大西猯的生活区限制在干燥的森林区,范围较小。因此,研究人员认为,这种巨大西猯的数量会很少,提议将此新种西猯列入国际自然与自然资源保护联合会(IUCN)濒危物种的红色名单中。

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编辑:夜樱
关键词: 西猯
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