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全球塑料污染正接近一个不可逆转的临界点

时间:2021-09-07 09:42:09 浏览量:
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当前全球塑料污染速度可能造成无法逆转的影响,塑料污染是一种全球性威胁,人类采取行动大幅减少塑料环境污染是“理性的政策回应”。

塑料在地球上无处不在,从沙漠、山顶、深海和北极冰雪,截至2016年,预计全球每年向湖泊、河流和海洋排放的塑料物质达到900万至2300万吨,每年在陆地上排放的塑料物质与之接近,如果按照当前的趋势发展,预计到2025年,塑料物质排放量将翻一番。

全球塑料污染正接近一个不可逆转的临界点全球塑料污染正接近一个不可逆转的临界点

瑞典斯德哥尔摩大学马修·麦克劳德教授说:“塑料在人类社会生活中的地位根深蒂固,它会扩散至环境的每个角落,即使是废物处理基础设施良好的国家也是如此,尽管近年来科学家和公众对塑料污染的环保意识显著提升,但是塑料排放量仍呈上升趋势。”

德国阿尔弗雷德·韦格纳研究所博士生麦恩·泰克曼称,这种人类意识和环境趋势的差异性并不令人意外,因为塑料污染不仅是一个环境问题,也是一个“政治和经济”问题。她认为,目前部分国家提供的解决方案,例如:塑料回收和简易清理技术,是远远不够的,我们必须从根本上解决该问题。

目前全球都在推广塑料回收、环境中收集塑料废品的技术解决方案,作为消费者,当我们正确地执行分类塑料垃圾时,所有的塑料垃圾都会神奇地被回收。但从技术角度来讲,塑料回收并非易事,该过程有许多限制因素,基础设施较好的国家一直在向设施较差的国家出口塑料垃圾,这对部分国家的环境塑料垃圾治理带来困难,同时,减少塑料排放需要采取有效措施,例如:限制塑料原材料的制造生产,从而提高塑料回收的价格,以及禁止塑料垃圾出口,除非出口到一个拥有较强塑料垃圾回收利用技术的国家。

偏远地区存在不可逆转的塑料污染

当塑料排放量超过清理行动和自然环境消化过程(仅能通过风化作用降解)的去除量时,塑料就会在环境中逐渐积累。挪威科技大学(NTNU)汉斯·彼得·阿普教授称,塑料风化是由许多不同过程造成的,我们在了解该方面已取得了很大的进展,但塑料风化作用不断地改变塑料污染的性质,这为解释更多的问题打开了新的大门。塑料降解非常缓慢,很难改变塑料垃圾堆积的问题,所以暴露在自然环境中的风化塑料只会加大环境污染,因此,塑料是一种“不可逆转的污染物”,因为它具有持续排放和环境持久性的特征。

德国亚琛工业大学赫姆霍兹环境研究中心(UFZ)安尼卡·扬克指出,偏远环境尤其处于塑料污染之中,在偏远的环境,塑料碎片不能被及时清理,风化的较大塑料物品将不可避免地导致生成大量微塑料颗粒,同时浸出的化学物质接触塑料制品、其他化学物质分解塑料聚合物结构,都会产生大量纳米塑料颗粒,因此环境中的塑料是一个不断移动变化的目标,具备复杂性和流动性。塑料在哪里堆积,会造成怎样的影响,这些都是很难预测的事情。

造成不可逆转环境破坏的潜在临界点

塑料制品除了对环境造成污染破坏,还会缠绕动物带来伤害和产生毒性效应,与偏远地区其他环境压力源结合在一起引发更广泛、甚至全球性的影响。这项最新研究列举了一些可能产生影响的假设例子,其中包括:全球碳泵的中断将导致气候变化加剧,海洋生物多样性丧失(塑料污染是过度捕捞产生的额外压力来源),水温变化导致生物栖息地持续减少,营养供应短缺,并且暴露在化学物质之下。

总而言之,研究人员认为,当前塑料排放带来的环境威胁可能会在未来引发全球范围内无法逆转的影响,这是采取酌情定制行动大幅减少塑料污染的“强有力的措施”。

麦克劳德警告称,现在我们正在使用越来越多的不可逆转塑料污染来填满环境,到目前为止,我们还没有看到塑料污染带来的严重危机,但如果塑料风化引发真正的不良影响,我们就不太可能扭转它。忽视环境中持续累积的塑料污染所产生的代价可能是巨大的,合理的做法是尽快采取有效措施减少塑料制品对环境构成的污染威胁。

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编辑:夜樱
关键词: 塑料污染
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