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太平洋岩鱼能存活200年的长寿奥秘

时间:2021-11-16 01:24:43 浏览量:
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在太平洋沿海生活的岩鱼(rockfish),隐藏着一个关于长寿的奥秘:在137种岩鱼里,不同的种类之间有极大的寿命差异——有的只能活上10年左右,有的却能活上200年,两者的寿命足足差了20倍!这也让后者成为了最为长寿的脊椎动物之一。

究竟是什么带来了惊人的长寿?《科学》杂志以封面论文的形式,向我们揭示了这种长寿背后的奥秘。

太平洋岩鱼能存活200年的长寿奥秘太平洋岩鱼能存活200年的长寿奥秘

来自加州大学伯克利分校的科学家们收集了88种岩鱼的组织样本,并做了全基因组测序,分析不同寿命的岩鱼之间,究竟是否存在着某些基因差异。在这些浩如烟海的遗传天书里,一幅千万年来适者生存的画卷在我们面前徐徐展开。

首先,长寿的岩鱼里(活到105年以上),有着丰富的DNA修复通路。我们知道当生物体老去,就会不断积累DNA损伤,而这些损伤,又可能会进一步加速衰老的进程。如果能及时修复这些受损的DNA,就可以将基因组维持在“年轻态”,延缓衰老。

与这个发现一致,那些短命的岩鱼(活不到20年)体内,则没有这些丰富的通路。

在DNA修复通路之外,研究人员们也找到了137个和长寿相关的基因,它们会影响到胰岛素的信号、体型、以及对环境的适应情况。其中,与免疫调节有关的butyrophilin基因家族在长寿岩鱼里,拷贝数有明显增加。这是一种具有免疫抑制效果的基因,表明在长寿的种类里,不大出现炎症反应。

这个发现也符合当前的长寿理论。一方面,随着机体的不断衰老,体内的炎症反应会越来越常见;另一方面,一些长寿的动物体内,炎症反应的水平确实比较低。

更重要的是,研究人员们指出想要长寿,不能只看基因,还要看所处的环境。正如之前的基因分析所发现的那样,一些与长寿相关的基因让岩鱼体型更大,并且能生活在深海之中。这与它们的长寿相辅相成——深海环境下没有那么多捕食者,也更不容易因为微生物感染而生病。

所以这些长寿的鱼才能放心大胆地减少体内炎症反应,它们的DNA修复通路才能起到更关键的作用。

《科学》杂志对本研究有很高的评价。除了将它列为封面论文,还同期发表专文评述,介绍这一工作。评述中指出,即便人类相较其它脊椎动物而言已经算长寿了,但依旧可以从这些鱼类上学到更多。

比如我们可以提高DNA修复通路的活性,减少癌症的发生;又比如我们可以在合适的情况下,减少身体的炎症反应,从而减少对身体的负担;最后,我们还要构建良好的生活环境,养成良好的生活习惯,减少过早死亡。

当然,长寿本身也绝非没有代价。比如本研究就发现,除了需要生活在深海、远离阳光之外,这些岩鱼的种群规模也更小。正所谓有得必有失。孤独,或许是长寿者难以逃避的宿命。

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编辑:夜樱
关键词: 岩鱼
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