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蚂蚁社会存在皇位世袭制度

时间:2018-09-01 14:26:16 浏览量:
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英国和丹麦的生物学家日前宣布,蚁群的社会结构远不像人们先前想像的那样完善。他们指出,在蚁群中也存在着与人类社会中类似的王位继承制度。

蚂蚁社会存在皇位世袭制度蚂蚁社会存在皇位世袭制度

科学家们长期以来一直认为,蚁后(蚁群中负责生产后代的雌性蚂蚁)的培养工作仅仅是通过特定的喂养方式来进行的。那些被选定作为蚁后的幼虫会被其他蚂蚁用特定的食物来喂养,而其他普通的幼虫则食用着完全不同的食物。为了对这一观点进行验证,英国和丹麦两国的科学家开展了一项针对性的研究。

来自英国利兹大学的比尔·休斯和丹麦哥本哈根大学的雅科布斯·布姆斯玛对五个不同种群的切叶蚁进行了遗传学分析。他们发现,某些雄性蚂蚁的“女儿”比其他幼虫更容易成为蚁后。这些身份特殊的蚂蚁似乎携带着一种特殊的“皇室基因”--借助它,未来的蚁后们会“欺骗”其他幼虫并进而“剥夺”她们生育后代的能力。

不过,在各蚁群中拥有这种“皇室基因”的蚂蚁数量均非常少。休斯认为,这种基因的携带者们都会采取相同的措施,以便蚁群中的其他蚂蚁能够准确识别出她们。他指出,如果在一个蚁群中有一些雌性蚂蚁更容易成为蚁后,那么其他雌蚁则会采取措施以对抗这些拥有特定基因的竞争对手。

研究人员认为,那些拥有“皇室基因”的雄性蚂蚁已懂得如何将自己的“女儿们”分散到各个不同的种群之中。“皇室基因”的携带者们会极力使自己的数量在同一个种群中保持在较低的水平上,以避免遭到那些无生育能力的同类的侵袭。这一战略可以保障“皇室基因”在整个进化过程中得到继承。

雄性蚂蚁每年都会与蚁后“相聚”数次,以完成交配活动。之后,雄蚁会很快死去。为了验证自己的观点,休斯等人计划开展更为的详细的研究工作,以查清雄蚁到底是如何挑选蚁后,以及它们是否会始终坚持自己的选择。

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编辑:夜樱
关键词: 蚂蚁
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