狮虎兽

Panthera leo × Tigris

狮虎兽,又称为彪、狮虎兽,是雄狮与雌虎杂交后的产物,是属于猫科豹属的一员,但父母亲属不同物种。

狮虎兽样貌似狮似虎,身上长有虎纹。其与雄虎与雌狮杂交后的产物虎狮并不相同。狮虎是所有猫科动物物种当中体型最大者。

狮虎兽喜欢游泳,这特征遗传自虎,但又遗传了来自狮的社交喜好特性。在自然环境中狮和虎的栖息地很少重叠,所以狮虎兽只在圈养环境中出现。不过,历史上亚洲狮是一种多产物种,因此过往狮与虎的栖息地很有可能会重叠,所以有传言野生的狮虎兽其实可能曾经出现过。

世界首个白狮虎4胞胎在美国南卡罗来纳州顺利出生,成为最稀有的狮虎兽种类。

狮虎兽的形态特征

狮虎是由一头雄狮与一只雌虎交配的产物。同理,雄虎与雌狮的后代就是虎狮。从外表上看,狮虎与狮子有些像,尽管它们皮毛上也布满斑纹,整体而言狮虎兽是所有猫科动物中体形最大的,但是最大的老虎比最大的狮虎兽更大。

狮子和老虎同属于猫科动物,它们交配的后代有两种:1.狮虎兽(Liger)是雄狮与雌虎杂交后的产物,因此与狮子和老虎一样,同是豹属的一员其样貌与狮子相似,但身上长有虎纹。它们和老虎一样,喜欢游泳。2.虎狮(Tigon),雄虎与雌狮杂交后的产物,称为虎狮兽,其头像狮子,身体像老虎。在自然环境中狮和虎的栖息地很少重叠,狮虎兽和虎狮兽主要是人类影响或主使之下的产物。狮虎兽的体型比狮或虎都要大。

该物种并不能算作一个稳定的独立种或亚种,根据物种的定义,物种必须满足三个条件:在自然界有一定的分布区;有一定的种群数量;能自然交配有繁殖能力的后代。因此,将“虎狮兽”定为一个新物种还不准确,它们只能被定义为杂交后代,从保护学的角度来说,虽然虎和狮子都是濒危保护动物,但他们的杂交后代却没有被列为受保护的物种范畴:在国家一二级别保护动物名录和公约附录中均未见该物种名称。 [4] 

狮子和老虎交配产生的后代身躯庞大,相貌与狮子相似,但身上长有虎纹。雄狮约重180公斤,雌虎约重150公斤,狮虎兽约重280公斤。它们和老虎一样,喜欢游泳。在自然环境中狮和虎的栖息地很少重叠,狮虎兽主要是人类主使之下的产物。狮虎兽的体型比狮子或老虎都要大。

狮虎兽的生活习性

狮子是非洲最大的猫科动物,而老虎是世界最大的猫科动物。狮子和老虎在自然界中是不可能共处的,它们的物群聚居地相隔甚远,不可能相恋、怀孕。据资料显示,世界上存活的狮虎兽只有1000只左右,已经超过了西伯利亚虎的数量。

虎、狮同属猫科动物,自然界中老虎与狮子各有天性,相互之间并不亲近,但在人工饲养的环境下,虎、狮却可以交配受孕,雄狮和母虎交配后生出的叫狮虎兽,而雄虎和雌狮交配后出生的叫虎狮兽。从目前的情况来看,狮虎兽一般寿命都不太长,而且它们大多数的免疫力都比较低,是什么原因导致狮虎兽没有像骡子那样集中父母各方面的优点?记者就此事请教了中科院的相关专家。

在自然环境中狮和虎的栖息地很少重叠,狮虎兽和虎狮兽主要是人类影响或主使之下的产物。

狮虎兽的生殖隔离

中国科学院遗传与发育生物学研究所研究员、博士生导师马润林告诉记者,自然界的物种均是在几百万年乃至几千万年的生物进化过程中产生并逐步稳定遗传下来。在这个漫长的历史过程中,一些物种由于不适应变迁的环境而消亡了,另有一些新的物种又会应运而生。总体而言,生物界形成了一个个固定的种系,所有这些物种在遗传基因上都是相对稳定的。物种最大的特征之一就是物种间的生殖的隔离。

我们所说的物种之所以能成为物种,是因为它们本身是非常稳定的。如果一个物种和别的物种可以不断的杂交并产生可育的后代,那么,它本身就一直处于分化变异之中。不同物种理论上是不能交配的,这是因为形成每一物种的遗传基因程序、染色体组的结构,特别是染色体的数目是不同的,这种不同决定了物种之间都不能进行种面的杂交。那么,为什么马和驴、狮和虎可以交配并产生后代呢?

马润林说,物种定义的关键内容之一就是生殖隔离,但在一小部分物种之间,特别是亲缘关系很近,属于同一个科目和属的物种,也有个别局部成功的例子。像马和驴生出骡,狮和虎生出狮虎兽或虎狮兽。但这些局部成功的例子在生物进化的意义上而言又不一定完全成功,如果这些杂交后代绝育,在物种进化上就没有意义。

在一般情况下,自然界动物的杂交,特别是一些高等动物之间的杂交,在物种已经形成之后,一般不能形成新的物种。但并不能说它们不试图去杂交,这种倾向在一部分物种之间是存在的,只是最后是否能出现新的物种要看许多偶然的条件。

狮虎兽的染色体数目

不同物种之间,染色体的数目往往是不一样的。在高等动物的遗传物质里面染色体在每一个体细胞里都是两套,一套来自父亲,另一套来自母亲。当亲本的染色体数目不一致时,精卵细胞的染色体无法全部联会配对,所产生后代即使能成活,但很难再产生有生育能力的生殖细胞(精子和卵子)。像马和驴,一个染色体数目是64,一个染色体数目是62。这种染色体数目的不同,使得它们杂交产生的后代性染色体的减数分裂无法进行,这样就使得这些杂交动物不能产生可育的生殖细胞,所以这些动物也就不再有繁殖能力。但对于某些低等动物,像节肢动物和无脊椎动物里,它们本身对染色体数目要求并不是很严格,它们突破原有物种形成新物种的可能还是有的。

马润林说,物种定义的关键内容之一就是生殖隔离,但在一小部分物种之间,特别是亲缘关系很近,属于同一个科目和属的物种,也有个别局部成功的例子。像马和驴生出骡,狮和虎生出狮虎兽或虎狮兽。但这些局部成功的例子在生物进化的意义上而言又不一定完全成功,如果这些杂交后代绝育,在物种进化上就没有意义。

狮虎兽的研究价值

许多专家认为,狮虎兽在科学上毫无研究价值,马润林对这种观点又是怎么看的呢?

有许多专家认为,狮虎兽对于科学研究没有什么实际的意义。它只能说明虎和狮这两个物种能产生后代而已。它们有的也只是一些商业价值。马润林认为,这种观点他是完全不能同意的。

他说,如果有充足的研究经费,他自己对这个问题就有非常大的研究兴趣。从分子遗传学的角度讲,这种物种间杂交后代是比较基因组学及基因功能研究的绝好材料。现在,人类对于老虎和狮子本身的基因组的情况、染色体的情况、遗传基因的情况,由于经费所限了解的还比较少。实际上,对不同的物种产生的可存活后代的基因组的研究,以及对它们父母的基因组进行研究,再把三者进行比较就会发现:哪些基因没有参与生命重组,被丢掉了,而哪些丢掉的基因功能又怎么被别的基因所代替或补偿而使得生命活动可以维系;哪些基因是生命重组过程中的关键零件,没有了它们,个体就不能存活,等等。

其实,这项工作有着非常高的研究价值,研究的结果将是不可多得的遗传材料。它不但有助于我们理解生命是如何进化的,而且有助于我们理解各种基因在生命体中的角色、功能和地位。这种纯科学、纯理论的研究虽然不能像研究杂交水稻那样产生非常巨大的社会效益,但对科学的发展意义却非同凡响。


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